El documental repasa la historia del cultivo en EE.UU.: su vínculo con la música y las diferencias raciales en relación a su consumo y criminalidad. 

El debate sobre la despenalización de la marihuana no es nuevo pero hoy está más latente que nunca. Ya nadie se atreve a contradecir sus beneficios medicinales, y muchos países se suman a la idea de no criminalizar el cultivo. Sin embargo, el estigma sobre el consumo recreativo sigue igual de arraigado en ciertos sectores.

El documental La hierba es verde, disponible en Netflix, sienta una clara postura social, espiritual e ideológica a favor del cannabis. Dirigida por el artista pionero del rap y el hip hop «Fab 5 Freddy», repasa la historia de la planta en ese país, poniendo la lupa en las diferencias raciales que siempre existieron en relación a su consumo y criminalidad.

En la actualidad, son diez los estados que dejaron de penalizar el consumo de THC en Estados Unidos. Pero está claro que un siglo atrás, la mirada era otra.

«La historia del cannabis en Estados Unidos guarda una estrecha relación con la historia de la música», es la premisa original de 5 Freddy en la película. Y enumera a artistas de jazz que entre 1920 y 1950 fumaban marihuana y elogiaban su poder creativo en sus letras: Cab Calloway, alias “el tipo del porro”, Lil Green o Fats Waller, luego Louis Armstrong, Charlie Parker, Duke Ellington o Count Basie.

En esas primeras tres décadas del siglo XX -según el documental, las más xenófobas en la historia de Estados Unidos-, la marihuana es asociada a dos grupos “excluídos” por los norteamericanos: los negros y los mexicanos.

El problema para el Estado era que el jazz era un género que, en tiempos de segregación racial, aunaba a blancos y negros. Por eso se crea la Oficina Federal de Estupefacientes -que luego derivaría en la Administración para el Control de Drogas (DEA)-, dirigida por el macartista de los narcóticos, Harry J. Anslinger. A través de campañas de propaganda y fake news, Anslinger -quien además era “racista”, asegura el escritor Larry ‘Ratso’ Sloman-, logró la prohibición de la marihuana en 1937.

Una imagen de "La hierba es más verde".

Pero unos años después llegará la masificación del cultivo gracias a la Generación Beat, el rock y el movimiento hippie en EE.UU, más el reggae y los rastafaris desde Jamaica. Y cuando se empezaba a debatir la legalización de la planta, llega el gobierno de Richard Nixon con su discurso anti-marihuana y su declaración de guerra contra las drogas.

En los 80′, la administración de Ronald Reagan acentuá las penas contra el consumo -“la droga más peligrosa de todas”, se lo oye decir al presidente en una conferencia- y el sesgo racial de su consumo: mientras los negros son encarcelados por “fumarse uno”, los blancos que consumen cocaína -y su derivado, crack- reciben programas de asistencia al empleado.

Ya en los 90′, el hip hop se erige como el género amigo del cannabis a través de artistas como Snoop Dog y Cypress Hill, dos que dan su testimonio en el documental junto a otros férreos defensores del THC como Damian Marley. 

La cultura rastafari no podía estar ausente en "La hierba es más verde".

La última parte de la película se adentra en el negocio detrás de la punibilidad: los famosos “perejiles” que le sirven al sistema penintenciario y a los alguaciles, ya que los presupuestos de cada condado dependen de las altas tasas de encarcelamiento.

Esas penas parecen ir a contramano de la decisión de varios estados de legalizar la planta y generar una industria alrededor de ella. Pero aún en la legalidad, se vuelve al principio del problema: quienes manejan el negocio son blancos.

Los negros y los latinos, que al comienzo intentaron promover y popularizar el cannabis y fueron estigmatizados por ello, se quedan afuera. Por eso exigen reparaciones históricas para casos como el Bernard Noble, un afroamericano arrestado por tener un porro, y luego  condenado a 9 años de cárcel.

Noble fue liberado en 2018, el mismo año en que más de 600 mil personas fueron encarceladas por posesión, mientras el gobierno estadounidense recaudaba 1.400 millones de dólares de impuestos por ventas legales de cannabis.

 

«La hierba es más verde»

Buena

Documental. Estados Unidos, 2019. 97’, SAM 16. De: Fab Five Freddy. Con: Snoop Dog, Damian Marley, Larry ‘Ratso’ Sloman. Disponible en: Netflix.