La marihuana medicinal ha recorrido un largo camino gracias al uso de la tecnología. Aquí hay algunas formas en que la industria tecnológica está expandiendo la forma en que nos drogamos

La última década ha sido un cambio de juego para la industria legal de la hierba, con numerosos estados que legalizan el consumo de marihuana para usos recreativos y medicinales. Llevar estos productos al mercado masivo ha implicado numerosos avances científicos. En lugar del procesamiento mínimo de la planta, los productores ahora están creando aceites para vapeo, cápsulas, gomitas comestibles y más. A medida que avanzamos hacia una nueva era de consumo de marihuana, será interesante ver cómo los avances tecnológicos cambian la forma en que nos drogamos. Aquí hay algunos proyectos en desarrollo que podrían remodelar radicalmente la industria del cannabis.

Secuencia ADN

Secuencia ADN

La planta de cannabis sativa es una maravilla de la naturaleza, una fábrica de productos químicos que alteran el cerebro como nunca antes se había visto en el mundo. Pero hay una tremenda cantidad de variación entre las cepas de la planta, y cada crecimiento resulta en un equilibrio diferente de THC, CBD y otros elementos. Eso lleva a un mercado robusto de productos, pero difícil de regular. La genómica moderna podría ser la clave para desbloquear el máximo potencial de la planta. Varios productores importantes de cannabis están realizando esfuerzos para secuenciar el ADN de la Cannabis sativa, reuniendo un plan claro de cómo la planta genera la panoplia de productos químicos en su interior.

Una empresa con sede en Colorado afirma haber desarrollado un método para utilizar la edición de genes CRISPR para cultivar plantas sin THC ni CBD. Estas razas personalizadas también pueden tener diferentes sabores o ser más fáciles de cultivar. Además, están descubriendo enzimas dentro de la planta que producen cannabinoides aún más raros, incluido el CBC, que se cree que tiene poderosos efectos antiinflamatorios. Un objetivo final es extraer los genes que producen estos químicos e implantarlos en levaduras o bacterias, lo que permite la producción industrial sin cultivar una sola planta.

Productos personalizados

Productos personalizados

Encontrar la combinación correcta de THC y CBD puede ser un desafío, ya que la bioquímica individual de las personas hace que procesen los cannabinoides de diferentes maneras. Si bien las cepas específicas de hierba tienen fama de suavidad o intensidad, todavía hay mucho margen de maniobra para elegir qué poner en su vaporizador.

Debido a que esta es una sustancia psicoactiva, las consecuencias de elegir una cepa que no vibre con tu mente pueden ser una verdadera decepción. Es por eso que el siguiente paso en el consumo de cannabis es mezclas personalizadas de cannabinoides esenciales equilibrados para su fisiología única.

Algunas compañías ya están incursionando en este nuevo método de personalización. CannabisDNA administra una prueba de hisopo a base de saliva de $ 129 que usa más de 70 marcadores genéticos para crear un perfil de sus respuestas a los cannabinoides notables, luego produce un informe que predice su compatibilidad con diferentes cepas.

En el futuro, es posible que los minoristas de marihuana combinen esta metodología de prueba con la creación de productos a medida, combinando aislamientos en fórmulas individualizadas que brinden una experiencia específica para el usuario.

Luces de cultivo eficientes

Luces de cultivo eficientes

Uno de los principales problemas con el cultivo de marihuana es que las plantas tienen un apetito voraz por la luz de amplio espectro. En climas tropicales, el sol proporciona todo lo que Cannabis sativa necesita, pero las operaciones de cultivo interior a gran escala dependen de bombillas de descarga de alta intensidad, que son caras y consumen una tonelada de electricidad .

La tecnología LED, que ha revolucionado el mercado de la iluminación del hogar en la última década, está preparada para hacer lo mismo con los cultivadores de cannabis . La NASA ha experimentado con el uso de luces LED para el crecimiento de las plantas en el espacio, y muchos productores de marihuana ya han hecho la transición.

Las bombillas más nuevas pueden emitir un espectro de luz de banda ancha, a diferencia de los modelos anteriores que solo cubrían las frecuencias rojas o azules. Los fabricantes también han introducido lámparas direccionales que apuntan más eficientemente los rayos de luz hacia las plantas en crecimiento.

Los LED también producen mucho menos calor que otras bombillas, lo que permite a los productores ahorrar en control de temperatura y conductos. Podemos esperar que el costo de las configuraciones de iluminación LED crezca drásticamente en los próximos años, reflejando lo que sucedió con las bombillas de consumo.

 

Nanoencapsulación

Nanoencapsulación

Uno de los mayores obstáculos actuales para la distribución de CBD es la naturaleza química del producto. Debido a que es un aceite, no es soluble en agua, lo que significa que cuando se agrega a la mayoría de los productos líquidos se separará con el tiempo. Eso limita su uso para aceites, cápsulas y otras aplicaciones. El santo grial aquí es poder agregarlo a productos a base de agua como bebidas, y ahí es donde entra la nanoencapsulación .

El CBD es conocido por su baja biodisponibilidad, lo que significa que cuando lo consume por vía oral, solo alrededor del 20 por ciento termina en el torrente sanguíneo. Esa es una cantidad bastante importante de desechos para esta costosa molécula.

Algunos científicos creen que encapsular los cannabinoides en una emulsión más pequeña puede aumentar dramáticamente esa biodisponibilidad. Una emulsión más pequeña también puede permitir que el producto se mezcle más suavemente con agua, lo que facilita su consumo.

Los fabricantes ya han desarrollado productos de nano CBD, pero la tecnología aún está en pañales. Si una técnica confiable para la nanoencapsulación llega al mercado, espere que los principales fabricantes de bebidas comiencen a lanzar productos con cannabinoides incluidos.

Venta al por menor basada en aplicaciones

Venta al por menor basada en aplicaciones

La forma en que las personas compran marihuana también ha cambiado drásticamente con la legalización. Atrás quedaron los días de conocer a un chico detrás de una tienda de conveniencia y comprar una onza de lo que sea que tuviera. Los dispensarios modernos son establecimientos profesionales bien iluminados que se asemejan a las tiendas Apple, con productos que se muestran y etiquetan claramente y el personal está listo para explicar sus ofertas.

La tecnología va a suavizar y agilizar ese proceso aún más. Varias nuevas empresas ya han lanzado aplicaciones, como Budly y Eaze , que le permiten pedir marihuana recreativa o medicinal a una variedad de proveedores para que la entreguen en su puerta. 

Otro santo grial para la industria es el concepto de una plataforma de punto de venta verticalmente integrada que acomodará todos los eslabones de la cadena de suministro de cannabis, desde la semilla inicial hasta la venta al consumidor final. Eso mejorará en gran medida los datos disponibles para los productores y fabricantes, lo que conducirá a un desarrollo más eficiente de nuevos productos.

 

 

Cumplimiento de la ley

Cumplimiento de la ley

Debido a que el cannabis es una sustancia que altera la mente, los estados que lo han legalizado también ponen leyes en los libros para disuadir a las personas de usarlo cuando conducen un vehículo motorizado o en otras situaciones inapropiadas. Pero puede ser complicado para los oficiales de policía determinar si una persona está por encima del límite legal para la marihuana en su torrente sanguíneo.

Las pruebas actuales están limitadas por la naturaleza de la composición química de los cannabinoides: pueden permanecer en el torrente sanguíneo durante más de una semana después del consumo, lo que lleva a falsos positivos. Un grupo de investigación de la Universidad de Florida está trabajando en una nueva tecnología que permitirá a las fuerzas del orden público administrar una prueba de aliento oral, al igual que lo harían con el alcohol, y determinar si un individuo está bajo la influencia del cannabis.

Según Hound Labs, una compañía con sede en California que se prepara para lanzar su propio producto de alcoholímetro de marihuana, el THC solo es detectable por la respiración en las tres horas posteriores al uso, lo que elimina la incertidumbre de otras pruebas.

Sin embargo, una prueba de aliento puede no ser confiable para las personas que han consumido su THC de otras maneras, como a través de comestibles o aceites. A medida que los métodos de entrega cambian y mejoran, la detección tendrá que hacer lo mismo.

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